根据专利法,发明是指对产品、方法或者其改进提出的新的技术方案,其主要关键字是产品、方法、改进和新的技术方案;

产品类别的发明,一般是指人工制造的各种有形物品的发明,如新的机器、设备、装置等;方法类别的发明,一般是指将一种物品或物质变成另一种物品或物质的手段,如新的制造方法、化学方法等,数据处理方法等。

每一项发明都必须能够解决相应的技术问题,新的技术方案是利用自然规律解决技术问题的技术手段的集合,如区块链、数据分析、量子通信等技术手段。注意技术方案中技术手段的种类和数量是无限的;

改进是在现有技术基础上的进一步创新。这里的进步可以大也可以小。许多专利申请者在申请初期会担心。他们的发明创造在现有技术上略有改进,可以申请专利吗?

事实上,很少有不依赖现有技术的专利。只有那些没有出现全新概念的产品或方法才能满足这个条件。大部分专利或多或少都是基于现有技术。因此,只要确定现有技术的产品或方法已经得到改进,形成了新的技术方案,专利保护申请能否最终获得授权,是一个有价值的专利创造性问题。

本实用新型是对产品的形状、结构或组合提出的一种适合实际应用的新的技术方案,其主要关键字是产品、形状、结构、组合、实用性和新的技术方案;

首先,本实用新型的客体必须是产品,不具有实物的方法类方案,不属于实用新型专利的保护范围,如制造方法、使用方法、通信方法等,产品的加工方法和特定用途的使用方法等;

其次,本实用新型是一种新的产品外形、结构或组合的技术方案,即必须是一种新的产品外形、内部结构或两者结合的技术方案。单纯以美感为目的的产品的形状、图案、颜色或者新设计的组合,不属于本实用新型的技术方案;

第三,本实用新型具有实用性,即具有一定的实用价值,可以在工业上制造;

四是具有一定的创新性,属于新的“技术方案”。

从上面可以看出,如果你想保护一种方法或其改进,你只能申请一项发明专利;如果你想保护一种产品或其改进,你可以申请一项发明专利或实用新型专利。

在考虑自己的发明创造时,有些申请人会提出以下问题:我想保护的是一种方法,但这种方法是在物理设备中实现的,物理设备属于产品。为什么我不能申请实用新型?

针对这种情况,一般分为两种情况:一是实体设备只是方法的简单应用,可以通过算法实现,但并没有改善实体设备本身的形状和结构;这种情况在软件方法类的发明中比较常见,数据处理方法可以通过计算机中央处理器的算法操作来实现,即使该方法是通过在计算机上设置物理设备来实现的。该方法不属于物理装置的具体产品结构,即物理装置的具体产品结构没有得到改进,不能申请。

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